Marseilles. Council Estates under the Knife

Council Estates under the Knife :
Injections, breast implants, liposuctions… In the Quartiers Nord, plastic surgery has exploded in the milieu  of Méghribine muslim womenof modest means. All under the influence of RealityT V and a certain desire for social emancipation/
« It’s illegal, but I don’t care ; I had to have it. » Myriam has all the good looks and willfullness of her sixteen years. Two weeks ago, a surgeon gave her three injections to her lower lip : two close to the corners of her mouth, one in the middle. At a cost of 350 euros to the under-age girl, only  half of the syringe of hyaluronic acid was used. « The rest I’ll use later, » foresees the young girl. The walls of her bedroom, like any other adolescent refuge, sport a ticket to a One Direction concert, photos of Cara Delevingne and Justin Bieber, alongside selfies and photos of school friends. Myriam lies on ther bed with Queen, her small white dog at her side. She applies to her lips – Le Dolce K – a deep red matt lipstick by Kylie Jenner, the youngest of the Kardashian clan. The latter is very much the inspiration for the injections Myriam has just had. « Kylie has a style I like…she’s an easy model to follow, » she says without blinking.
In the family house in the 13th Arrondissement, a tiny piece of the country stuck between delapidated housing blocks, the Marseilles schoolgirl, of Moroccan origin, follows celebrity blogs on fashion and beauty, passing her time on Instagram and watinges the cable channel E ! non-stop.
« American and English programmes are less stupid than the French ones, » affirms Myriam, a fan of « Kardashian » and « Geordie Shore », two series populated by extravagantly sculpted bodies and revealing clothing.
« I do find the Kardashians a bit dumb, but they are really attractive… » The next step for this tall young girl : to wait her majority before getting work on her behind. She’ll have implants put in… that she promises will be reasonable, « Not like Nicki Minaj, get real ! » she laughs.
The Northern  precincts of Marseilles, four « arrondissements » (the 13th, 14th, 15th and 16th) are home to a third of the city’s population. Some 300, 000 people disseminated in a patchwork of  mundane suburbs and vast, crumbling, run down housing projects …Housing estates perennially viewed through a prism of social deprivation – unemployment can reach a level of 50%. – the gangrene of drug trafficking, murder by Kalashnikof (a dozen such deaths just this year) and religious radicalizatio. In te midst of this, nevertheless, more and more women are turning towards medical acts and plastic surgery.

Cités sous bistouri
Injections, implants mammaires, liposuccions… dans les Quartiers Nord, la chirurgie esthétique explose chez les femmes maghrébines d’origine modeste. Sur fond d‘influence de la téléréalité et de désir de revanche sociale.

« Ce n’est pas légal, mais je m’en fous ; je le voulais absolument. » Myriam a la beauté et l’entêtement de ses 16 ans. Il y a deux semaines, un chirurgien pratiquait trois injections dans sa lèvre inférieure : deux près des commissures et une au centre. Sur la seringue d’acide hyaluronique facturée 350€ à la mineure, seule la moitié a été utilisée : « Le reste, je pourrais le rajouter plus tard », anticipe la gamine. Aux murs de sa chambre, rangée comme toute tanière d’ado, une place de concert du groupe One Direction, des photos de Cara Delevingne et Justin Bieber voisinent avec selfies et clichés de copains du lycée. Myriam se love sur son lit, Queen, son petit chien blanc, à ses côtés. Elle ourle ses lèvres d’un rouge nude et mat – le Dolce K – siglé Kylie Jenner, la benjamine de la tribu Kardashian. Cette source d’inspiration n’est pas pour rien dans les injections qu’elle vient de subir. « Kylie a un style que j’aime... Elle est facile à utiliser comme modèle », assure Myriam sans ciller.
Dans la maison familiale du 13e arrondissement, micro bout de campagne enserré de petits immeubles fatigués, la lycéenne marseillaise aux racines marocaines s’essaye au blogging mode-beauté-people, passe pas mal de temps sur Instagram et regarde la chaîne E ! en boucle. « Les émissions américaines ou anglaises sont moins débiles que les françaises », garantit Myriam, fan des « Kardashian » et de « Geordie Shore », série peuplée d’Anglaises aux formes extravagantes et court-vêtues. « Les Kardashian, je les trouve un peu connes, mais elles sont vraiment jolies… » Prochaine étape, pour la longiligne demoiselle : patienter jusqu’à sa majorité et se refaire faire les fesses. Une pose d’implants qu’elle promet raisonnable. « Pas comme Nicki Minaj, quoi ! », rigole-t-elle.
Les quartiers Nord de Marseille. Quatre arrondissements (les 13e, 14e, 15e et 16e) qui concentrent un tiers de la population de la ville. Quelque 300 000 personnes réparties au gré de noyaux villageois modestes et de grands ensembles déglingués. Des cités toujours vues à travers le prisme de leur misère sociale – le chômage peut y flirter avec les 50% – , des réseaux de drogue qui les gangrènent, des règlements de compte à la kalach – une douzaine de morts depuis le début de l’année – et de la radicalisation religieuse… Ici, pourtant, les femmes sont de plus en plus nombreuses à avoir recours à des actes de médecine et de chirurgie esthétique.



Marseilles. Council Estates under the Knife

Myriam, 16 years old, has just had her first lip implants. it’s illegal because of her age. She knows it, but dreams of resembling her idol, Kylie Jenner. Myriam Akkoui, 16, posing with her little dog, “Queen”. Marseille, 2 May 2016. The tv channel E!
Kamelia (tank-top), Sonia (pink t-shirt) and Fiona (long sleeved black t-shirt) all have the Marseilles tryptic, breast and lip implants and permanent makeup.
Nadia, mother of one child, grew up and lives in La Viste in the 15th Arondissement. She is saving up for a nose-jon. “It’s hard work being beautiful! It’s not plain sailing! Nadia is a beautician; rue Nationale, Marseille, 23 May 2016.
Nadia, mother of one child, grew up and lives in La Viste in the 15th Arondissement. She is saving up for a nose-jon. “It’s hard work being beautiful! It’s not plain sailing!  Nadia is a beautician; rue Nationale, Marseille, 23 May 2016.
Leila veils her fifty years with a cocktail of operatiosn and injections. “I’ve always thought of my self as an ugly duckling. So today this helps me transmit the image I want of myself to thers. I am starting like mysel.” Leila, Marseille, 3 May 2016
“When you have plastic surgery, often you get stuck with a “bimbo” label, a bit easy…Some do it for themselves, some for others,” notes Kamélia, fitness instructor, 27 years old. “Kamelia mentions Beyoné and Kim Kardashian.
Sonia, “There are more girls from the tougher neighbourhoods in the clinics than there are Bobo’s (slang: Bohemian middle class). I don’t hide it, and if soneone asks, I say yes, I had my breasts done, so what?” Sonia, originally from the Flammands
”The surgeon told me, it’s not when you are old that you are going to live!” remembers malika, a 37 year old housewife. He operated lipsosuction on her and a pare of finely cuvred breasts. “They are fantastic!” she exclaims. Malika grew up in La Viste.
Safi lives the result of a hard life: forced into marriage, drugged and forced into prostitution, for her, her breast implants are a way of reappropriating a body that no longer blonged to her. Safi, Marseilles, May 7, 2016
Local supermarket int the “Quartier Nords”, seen from the Viste neighbourhood, Marseille, May 5 2016
Myriam, 16 years old, has just had her first lip implants. it’s illegal because of her age. She knows it, but dreams of resembling her idol, Kylie Jenner. Marseille, May 2 2016.
Fiona, “nabilla, that was a huge thing here. Suddenly everybody wanted big breasts a pair of Louboutins…” Fiona, 27 years old an adept of esthetic surgery and medicine: breast implants, injections and permanent makeup.
Clinique Phenicia, Marseille, May 2016.
In the middle of her lip injection, Kayna looks at herself in the mirror, “ I want more voluime!” The syringue is iemptied. Next month, the young woman has an appointment for a rhinoplasty.
View of the “Quartier Nords” (Les Sources, Consolat, Les Musardines and l’Estaque), Marseilles 5th May 2016